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Casino de la Reina (Madrid)

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El Casino de la Reina es una casa de recreo o casa de campo con grandes jardines que el Ayuntamiento de Madrid, España, regaló a la reina doña Isabel de Braganza, segunda esposa del rey Fernando VII, según el acuerdo que se llevó a cabo el 5 de abril de 1817. La finca está ubicada en la actual plaza de Embajadores y la limitan las calles de Embajadores, Portillo de Embajadores, Rondas y Ribera de Curtidores. En los albores del siglo XXI el recinto está ocupado por una serie de edificios docentes y una biblioteca y los jardines han quedado muy reducidos y abandonados.

Historia

Tras haber hecho el acuerdo del regalo, el Ayuntamiento de Madrid se dispuso a realizar la adquisición de los terrenos y del edificio y el día 24 de abril de 1817 adquirió la Huerta de Romero, cuyo propietario era Manuel Romero, que había sido ministro de Justicia en los tiempos de José Bonaparte. Manuel Romero, a su vez, había comprado la finca en 1809 a los clérigos regulares de San Cayetano y a esta compra había añadido las de varias casas y el Almacén municipal de Aceite y Pescado (situado todo ello en la calle del Sol, que en el siglo XXI se llama calle del Casino). Después había mandado construir una casa-palacio y había embellecido el lugar con un jardín.

A finales de 1817, el Ayuntamiento decidió que la finca comprada no era lo suficientemente grande, así es que compró otras cuatro posesiones para completar la superficie, cuya extensión es la que se conoce en la actualidad. Los nuevos añadidos fueron:

  • Un Corral que pertenecía al mayorazgo de Gil Imón (fundado en el siglo XVII por don Baltasar Gil Imón de la Mota).
  • Un corral cuya fachada daba a la ribera de Curtidores, propiedad de don Manuel Martínez Muro.
  • Una casa-fábrica de Alfar, en la calle de Mira el Sol, propiedad de don Ventura Mazarrón.
  • Un gran solar que contenía también un tejar-fábrica de ladrillos, perteneciente a don Miguel Picazo Cocobriz. Estas dos últimas pertenencias procedían de la antigua Huerta del Bayo.

Finalmente la finca quedó configurada en forma de hexágono irregular, con una extensión de 13 fanegas, 4 celemines y 160 pies de superficie. Su perímetro fue cerrado por una cerca y se plantaron abundantes árboles frutales y de sombra. El jardín llegó a ser muy bello, con paseos, fuentes y rías, además de los edificios.

La finca y sus componentes

El edificio principal era el palacio, con un exterior carente de adornos y un interior de gran riqueza artística. Lo más notable era una sala con zócalos de mármol cuyo techo estaba pintado por Vicente López‏‎ más dos cuadros pintados por Ribera. La fachada tenía una buena escalinata con barandilla de hierro fundido, rematada por 10 bustos en mármol blanco.

En el centro de la finca existía una gran ría con un dique y dos lanchas de remos, y en la zona más alta había una gruta o Cenador con asientos y mesas rústicas. Había además un gran estanque de agua gorda, construido en ladrillo y mampostería que se utilizaba como depósito para regar. Las aguas potables venían de la plaza del Progreso hasta una arqueta situada en el nº 47 de Lavapiés.

También había un gran invernadero y un importante edificio para los empleados que se llamaba Casa de la Familia y que tenía una salida frente a la calle Peña de Francia (esta calle desemboca en la calle del Casino).

En el lado sur del perímetro se encontraba la entrada principal con una puerta grandiosa que se conserva todavía en el siglo XXI en la entrada que hay al Retiro desde la Puerta de Alcalá. En la parte norte se hallaba la "puerta de carros" desde la que se accedía a la antigua calle del Sol (calle del Casino). Todo el recinto estaba salpicado de pequeños edificios, estatuas, bancos, etc. De todo ello no quedan sino escasos restos. La reja que rodea todo el espacio procede del palacio de San Juan, ubicado en lo que fue pertenencia de los jardines del Buen Retiro y que fue derribado para dar su espacio al Palacio de Comunicaciones (Correos) y Ministerio de Marina.

Remodelación del espacio

En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron los cambios y la remodelación del espacio de la finca. La posesión se había revertido al Estado Español, aun cuando había sido el Ayuntamiento de Madrid el que en su día compró las propiedades para ofrecérselas a la reina Isabel de Braganza. En "compensación", el Estado donó la gran puerta principal al Ayuntamiento, que a su vez la colocó en el nuevo cerramiento del Retiro.

El 20 de marzo de 1867 fue creado por Real Orden el museo de Arqueología y fue inaugurado el 5 de julio de 1871 por el rey Amadeo de Saboya. Su primer director fue don Ventura Ruiz de Aguilera. Se instaló dicho museo en la finca donde estuvo el palacete y demás dependencias del Casino de la Reina. Allí se estableció con sus departamentos, sus jardines y su biblioteca hasta que en julio de 1895 fue trasladado al nuevo edificio del Paseo de Recoletos.

En otras dependencias se instalaron el Gabinete Numismático, las antigüedades de la Biblioteca Nacional y una colección de antigüedades de la Escuela Superior de Diplomacia.

A lo largo de los años se fueron incrementando los fondos de estos establecimientos con obras que procedían de lugares muy dispares, como exclaustraciones, aportaciones de los miembros del museo (sacadas de las eventuales excavaciones), colecciones particulares y donaciones. El edificio del museo de Arqueología se quedó pequeño y hubo que trasladar los fondos a uno nuevo más capaz (el actual museo). Este vasto espacio que comprendía los inmuebles y un gran jardín está ocupado en la actualidad por:

  • Instituto de experiencias Agrarias, en una construcción moderna, dando a la calle de Embajadores esquina con Casino de la Reina. El palacete anterior había sido destinado a Centro de la Tercera Edad.
  • Colegio de religiosas, que da a la calle del Casino. Aquí estuvo antes el llamado Asilo de Cigarreras, es decir la "guardería infantil" que se instaló a instancias de las cigarreras que trabajaban en la cercana fábrica de Tabacos.
  • Grupo Escolar Luis Vives.
  • Biblioteca Popular.
  • Escuela de Magisterio Femenino. Estos tres últimos edificios corresponden al nº 9 de la Ronda de Toledo.
  • Escuela de Veterinaria. En 1877, una Real Orden había aprobado la construcción de un edificio que sería destinado a esta disciplina académica (Veterinaria). Las obras finalizaron en 1881 y el resultado fue un edificio neomudéjar cuyo arquitecto fue Francisco Jareño. La Escuela de Veterinaria se encontraba ubicada al final del Prado de Recoletos donde hoy (siglo XXI) se alza el edificio de la Biblioteca Nacional. Después se trasladó al nuevo edificio del recinto del Casino; tiene entrada por la plaza de Embajadores y por la calle de Embajadores nº 70. Finalmente esta escuela se trasladó a la Ciudad Universitaria.
  • Instituto Cervantes. Con motivo del traslado de la Escuela de Veterinaria a la ciudad Universitaria, sus dependencias quedaron a merced del Ministerio de Educación, quien lo cedió a este centro de enseñanzas medias en 1958. Tras las obras de acondicionamiento empezó a funcionar como tal en 1960.

Bibliografía

  • Curiosidades de Madrid. José del Corral. El País-Aguilar S.A. Madrid 1990. ISBN 84-03-59029-6
  • Las calles de Madrid. Pedro de Répide. Afrodisio Aguado, S.A., Madrid 1981. ISBN 84-202-0001-8
  • Madrid, tomo II. Editorial Espasa Calpe, S.A. 1979. Patrocinio del Ayuntamiento y del Instituto de Estudios Madrileños. ISBN 84-239-5370-X
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