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Rascacielos

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Rascacielos
Un rascacielos es un edificio particularmente alto y es continuamente habitable. A menudo también se les llama rascacielos a aquellos edificios que destacan por su altura sobre los de sus alrededores, esto último se fundamenta en la definición del Council on Tall Building and Urban Habitat (CTBUH).
"La altura de los rascacielos es un término relativo[1] , generalmente comparativo con el contexto. El primer edificio considerado como tal no tenía más que 5 alturas... y ahora se han alcanzado casi los 500 m de altura. No existe una medida internacional, aunque sí una definición dada por el Council on Tall Building and Urban Habitat (CTBUH) con base en Pennsylvania que dice que un rascacielos 'es un edificio en el que lo vertical tiene una consideración superlativa sobre cualquier otro de sus parámetros y el contexto en que se implanta'. Hoy en día el significado es mezcla de lo anterior."

También existe un criterio basado en altura bastante popular, situando el límite inferior en unos 500 pies (152,5 metros) de altura. A partir de 1000 pies de altura (unos 305 m) un edificio suele ser considerado rascacielos superalto.

La razón de su construcción es el máximo aprovechamiento económico del suelo. Por ello, suelen encontrarse múltiples rascacielos agrupados en las zonas comerciales o residenciales de grandes ciudades, donde el valor del suelo es elevado. Sin embargo, en el caso de los grandes rascacielos, la motivación económica suele ser en realidad inexistente, pues el exceso de altura conlleva gastos todavía mayores. En estos casos la motivación es puramente publicitaria, ya que estos grandes edificios, en especial si logran la etiqueta de "edificio más alto" (de la ciudad o país), adquieren relevancia y notoriedad, y dotan de una imagen de poder y bonanza económica a sus propietarios.

Estas agrupaciones de rascacielos suelen dibujar una línea de horizonte característica de muchas ciudades, como Nueva York, Chicago,Shanghái, y Hong Kong.y proximamente dubai y Tokio.

Historia

Creado en Estados Unidos (Chicago) y perfeccionado en Nueva York, el rascacielos fue una creación estructural que revolucionó el panorama urbano de los útimos cien años y es hoy día un símbolo inequívoco de modernidad en todo el mundo. Los elementos que permitieron la construcción de rascacielos fueron el acero, el hormigón armado, el Cristal, la bomba hidráulica y los ascensores. Antes del siglo XIX los edificios de más de seis plantas eran raros, ya que su excesiva altura los hacía poco prácticos. Además, los materiales y técnicas necesarios para construir un rascacielos son notablemente diferentes de los empleados en edificios normales.

Las Torres Petronas ocuparon el primer sitio como los edificios más altos del mundo, de 1998 a 2004.

Los primeros rascacielos aparecieron a finales del siglo XIX en ciudades con altos índices de población como Nueva York, Londres o Chicago. Sin embargo, los constructores de Londres y Chicago se encontraron con normas que limitaban su altura, y en la Europa continental hubo dudas acerca de su seguridad frente a incendios o estética, por lo que en los primeros años del siglo XX Nueva York fue la ciudad líder en este tipo de construcciones.

El primer edificio que podría ser considerado rascacielos es el Home Insurance Building, diseñado por el estadounidense William Le Baron Jenney. Fue construido entre 1884 y 1885 y constaba de diez plantas. No obstante, hoy en día su altura no resulta impresionante y, de hecho, si fuera construido en la actualidad no sería considerado rascacielos. Otro posible candidato a primer rascacielos sería el World Building, de 20 plantas y construido en Nueva York en 1890. Sin embargo, para los estándares modernos, el primer rascacielos auténtico sería el Park Row Building de Nueva York, con 30 plantas, construido en 1899.

A partir de los años 30 comenzaron a aparecer rascacielos en ciudades de Iberoamérica (Ciudad de México,São Paulo, Buenos aires, Caracas, Panamá, Bogotá) y también en Asia (Shanghái, Hong Kong,Tokio,Taiwan,etc.)

Archivo:Burj Dubai 20081224.jpg
El Burj Dubai será la construcción más alta hasta la fecha creada por el hombre, cuando se concluya en 2009.

Tras la Segunda Guerra Mundial la Unión soviética planificó la construcción de ocho grandes torres (las Torres Stalin), siete de las cuales fueron llevadas a cabo. El resto de Europa comenzó también a construir grandes edificios. En Madrid se construye el primer edificio de más de 100 metros en 1950 (Edificio España).

En los años 70 se terminó la estructura no sostenida por cables más alta: la Torre CN, la cual se mantiene con el record de altura hasta la actualidad. Otro rascacielos notorio es la torre Sears, terminada en 1976. Mide hasta su techo 442 m, pero contando sus antenas, alcanza los 527 m. Las Torres Petronas son las torres gemelas más altas del mundo, con 452 metros. El actual edificio más alto del mundo es el Taipei 101, precisamente con 101 pisos y 508 m en Taipéi, la capital de Taiwán.

Hoy en día, se construye en Dubai el rascacielos que será el más alto del mundo: el Burj Dubai, de 818 m de altura aproximadamente.

Debido a este auge en las dimensiones de los edificios, otros países se han dado a la tarea de construir edificios aún más altos, algunos de ellos, superando el kilómetro de altura. La propuesta más impresionante es otro edificio en Dubai llamado Al Burj, el cual mediría, si se concreta su construcción, 1050 m de altura.

Ventajas e inconvenientes

La principal ventaja de los rascacielos es la de obtener una gran cantidad de superficie útil en un espacio de suelo reducido. Este suele ser el motivo por el que los promotores inmobiliarios deciden emprender este tipo de obras, ya que la posibilidad de vender o alquilar una gran cantidad de viviendas u oficinas suele compensar el enorme coste de construir estos edificios.

La razón por la que las empresas tienden a agruparse en estos edificios es que la concentración de personas y servicios en un área reducida permite una mayor eficiencia económica. La concentración de sus empleados en un único edificio permite a las empresas obtener un mayor rendimiento, ya que se hacen innecesarios los viajes o los envíos por correo o por servicios de mensajería. Por las mismas razones, la concentración de un número elevado de empresas facilita los intercambios entre ellas. Esto, por supuesto, podría hacerse en edificios de menor tamaño, pero los rascacielos permiten que esto se dé en el centro de las grandes ciudades, donde los medios de transporte público facilitan el acceso a empleados y clientes.

Además, esta concentración permite la utilización de medios de Transporte público‏‎ como el metro en lugar del automóvil o el autobús, con lo que esto supone en la reducción de contaminación atmosférica. Relacionado con lo anterior, los medios de transporte verticales (ascensores y escaleras automáticas) son más eficientes que los medios de trasporte horizontales (automóviles, autobuses...). De esta forma, el consumo energético derivado del transporte se reduce.

Pero existen también inconvenientes. La alta concentración de la población que suponen los rascacielos exigen grandes inversiones en infraestructuras de transporte, instalaciones de suministro de agua, electricidad, comunicaciones, saneamiento... Instalaciones cuyo coste recae en las instituciones municipales, que cobran licencias a precios astronómicos a cambio.

Existen también problemas derivados de su gran altura.

  • Hacer que el agua llegue a los pisos más altos sin que revienten las tuberías de los pisos más bajos. Para ello se bombea por etapas y se guarda en depósitos en los pisos intermedios.
  • Los ascensores deben ser rápidos, por la necesidad de no emplear mucho tiempo en llegar al piso deseado. Pero unas aceleraciones excesivas pueden provocar desmayos.
  • Peores condiciones para soportar terremotos. Sin embargo, esto se tiene en cuenta en su diseño, llegando a ser más resistentes que los edificios bajos.
  • Un edificio alto soporta peor el viento, y en el cálculo de su estructura se tienen en cuenta las oscilaciones horizontales, tanto por la altura como por el hecho de que el viento es más fuerte cuanto más nos distanciemos del suelo.
  • Los cimientos deben soportar mucho peso, y por eso son muy profundos, además deben diseñarse de una forma especial para soportar los terremotos y las cargas horizontales producidas por el viento.
  • La acumulación de una gran masa en la misma vertical puede producir a nivel geológico y geofísico desequilibrios sismológicos, como los sucedidos en Taipei [1].
  • Es más difícil de evacuar en caso de emergencia. Asimismo, la concentración de un gran número de personas en un reducido espacio, y la notoriedad de estos edificios, pueden convertir a los rascacielos en buenos objetivos para ataques terroristas.

Referencia

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