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Elis

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La ciudad de Elis (en griego moderno Ήλιδα Ilida, griego antiguo Ήλις Ễlis, en dorio Άλις Ãlis) era una polis situada al noroeste del Peloponeso, al oeste de la Arcadia. Fue la capital de Élide. Estaba en la orilla izquierda del Peneo. La acrópolis de Elis se llamaba en griego Kalokaspoi y los venecianos transformaron este nombre en Belvedere. Corresponde a la moderna Paleópolis.

Homero dice que fue una ciudad de los epeos, pero las capitales antiguas de este pueblo fueron Efira en el interior (a la orilla del Ladon) y Buprasion en la costa. Con la invasión de los dorios, el país fue dado a Oxilos y a sus etolios, que se establecieron en la acrópolis de Kaloskopi, y la ciudad fue la residencia de los reyes y la aristocracia (que gobernaron al ser abolida la monarquía después de la invasión persa). Fue la única ciudad del país que estaba fortificada.

Después del establecimiento del gobierno democrático aristocrático, Elis (que era en realidad sólo Kaloskopi) se unió a otras ciudades de los alrededores (8 en total), ninguna de las cuales tenía murallas, para formar la ciudad de Elis.

Elis dominó sobre la Élide. La clase de los Helanódicas fue la encargada de presidir los juegos olímpicos y estaba formada por un miembro de cada tribu, que parece que eran cuatro por cada distrito, es decir, doce en total. La ciudad poco amenazada por la condición de país sagrado de la Élide, fue pronto una de las más populosas y espléndidas de Grecia. Pese a perder el distrito del sur y el del noreste, mantuvo la soberanía sobre el centro y la presidencia de los juegos olímpicos.

De la ciudad no quedan restos apreciables. Una de las instalaciones fue el gimnasio o Jistos, descrito por Estrabón, dividido en tres partes: el Pletrion, el Tetragonion y el Malco. En el último departamento estaba la casa-senado de Élide llamada Lalikion. Tenía dos entradas principales: por la calle Siope (Silencio) hasta los baños; y otra en el cenotafio de Aquiles hacia el ágora (hipódromo) y el Helanodiceon (residencia oficial de los helanódicas, que habían de recibir instrucción durante 10 meses antes de poder ejercer su trabajo en los juegos). También había un ágora llamada Corcirena, un templo de Apolo Acasesi, estatuas de Helios y Selene, un templo de las Gracias, un templo de Sileno y la tumba de Óxilo; por el camino del teatro estaba el templo de Hades que sólo se abría una vez al año. El teatro estaba entre el ágora y el Menios (el riachuelo detrás de la ciudad), y cerca del teatro estaba el templo de Dioniso con la estatua de este dios hecha por Praxíteles. En la acrópolis estaba el templo de Atenea con una estatua de la diosa de oro y marfil hecha por Fidias. No muy lejos de la ciudad estaba la ciudad de Petra donde estaba la tumba del filósofo Pirrón.
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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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