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Montecassino

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Para información sobre la batalla de la Segunda Guerra Mundial, véase Batalla de Montecassino

Monasterio restaurado visto desde el cementerio para los soldados polacos

Montecassino es una colina rocosa a unas 80 millas terrestres (130 km) al sur de Roma, Italia; una milla al oeste de la ciudad de Cassino (la Casinum romana había estado en la colinal) y a unos 520 metros (1700 pies) de altitud. Esta en el sur del Lacio, región de la cual Roma es capital. Es célebre por ser el lugar donde Benito de Nursia estableció su primer monasterio, la fuente de la orden benedictina, sobre el año 529, y por ser el lugar de varias batallas hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.

Como ocurría a menudo con los primeras instituciones cristianas, el monasterio fue emplazado en una antigua construcción pagana, un templo de Apolo que coronaba la colina, rodeada por un muro fortificado por encima de la pequeña ciudad de Cassino, aun en gran parte pagana por aquel entonces, y que había sido asolada hacia poco por los godos. Lo primero que hizo Benito fue hacer pedazos la escultura de Apolo y destruir el altar. Volvió a dedicar el lugar a Juan el Bautista. Una vez que se estableció allí, Benito jamas lo abandono. En Montecassino escribió la Regla de San Benito, la cual se convirtió en el principio fundador para la practica monastica en occidente. En Montecassino recibió la visita de Totila‏‎, rey de los ostrogodos, en el año 580 (la única fecha histórica segura para Benito), y allí murió.

Montecassino se convirtió en un modelo para futuros desarrollos. Desafortunadamente por su ubicación protegida ha sido siempre un importante lugar estratégico. Fue saqueada o destruida varias veces. En el año 584 los lombardos saquearon la abadía, y los monjes supervivientes huyeron a Roma, donde permanecieron durante más de un siglo. Durante este tiempo el cuerpo de San Benito fue trasladado a Fleury, el actual Saint-Benoit-sur-Loire cercano a Orleans, Francia. Un periodo floreciente de Montecassino siguió a su restablecimiento en el año 718, cuando entre los monjes estuvo Carloman, hijo de Carlos Martel; Ratchis, antecesor del gran duque lombardo y rey Aistulf; y Pablo el Diácono, el historiador de los lombardos. En el año 744, una donación de Gisulf II de Benevento creo la Terra Sancti Benedicti (la tierra del santo Benito), las tierras seculares de juriscción de la abadía, las cuales estaban sujetas al abad y a nadie mas salvo el papa. De este modo, el monsterio se convirtió en la capital de un estado que comprendía una region compacta y estratégica entre el lombardo principado de Benevento y las ciudades-estado griegas de la costa, los ducados de Napoles, Gaeta y Amalfi, todos ellos aparecidos como provincias de origen bizantino. En el año 883 los sarracenos‏‎ saquearon e incendiaron la abadía. Entre los grandes historiadores que trabajaron en el monasterio, en este periodo, están Erchemperto, autor de la Historia Langobardorum Beneventanorum la cual es una cronica fundamental del Mezzogiorno del siglo noveno.

Fue reconstruida y alcanzo la cumbre de su fama en el siglo 11 bajo el abad Desiderius (abad desde 1058 hasta 1087), quien después se convertiría en el Papa Víctor III. El número de monjes ascendió hasta alrededor de 200, y la biblioteca, los manuscritos producidos en el scriptorium y la escuela de ilustradores de manuscritos se hicieron famosos en todo Occidente. La escritura única del Benevento floreció aquí durante el oficio del abad Desiderius. Los edificios del monasterio fueron reconstruidos en una escala de gran magnificencia, trayendo artistas desde Amalfi, Lombardia, e inlcuso desde Constantinopla para supervisar las variadas obras. La iglesia de la abadía, reconstruida y decorada con sumo esplendor, fue consagrada en el año 1071 por el Papa Alejandro II. Existe un relato de la abadía en estas fechas en la Chronica monasterii Cassinensis por Leo de Ostia y Amatus de Montecassino que nos da la mejor fuente de los primeros normandos en el sur.

Un terremoto daño la abadía en el año 1349, y aunque el lugar fue reconsruido, este hecho marco el comienzo de un largo periodo de deteriodo. En 1321, el Papa Juan XXII hizo de la iglesia de Montecassino una catedral, y la independencia del monasterio de las intervenciones episcopales, cuidadosamente mantenida, llego a su final. En el año 1505 el monasterio fue unido al de Santa Justina de Padua. El lugar fue saqueado por las tropas de Napoleon en 1799 y desde la disolución de los monasterios italianos en el año 1866, Montecassino se convirtió en un monumento nacional. Se produjo una destrucción final el 15 de febrero de 1944 cuando, durante las cuatro batallas de Montecassino (desde enero hasta mayo de 1944), el edificio entero fue pulverizado en una serie de asaltos aéreos. La abadía fue reconstruida después de la guerra, financiada por el Estado italiano. El Papa Pablo VI volvió a consagrarla en 1964.

Los archivos, además de un vasto número de documentos relacionados con la historia de la abadía, contienen unos 1400 codices manuscritos irremplazables, sobre todo histórica. Con gran previsión por parte del teniente Julius Schlegel (que era católico), un oficial nacido en Viena, y el capital Maximilian Becker (que era protestante), ambos pertenecientes a la Division Panzer de Hermann Göring, estas obras, así como otras obras de arte que se encontraban allí, por ejemplo obras de Da Vinci, Tiziano o Rafael, fueron todas transferidas al Vaticano al comienzo de la batalla. En agradecimiento, los monjes celebraron una misa especial.

Vista del Monasterio reconstruido
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