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Liquidambar styraciflua

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Liquidambar styraciflua
Nombres comunes: liquidámbar americano
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Liquidambar styraciflua es un árbol caducifolio del género Liquidambar, nativo de áreas templadas del este de Norteamérica, en EE. UU. desde el sur de Nueva York al oeste y sur de Missouri‏‎ y el este de Texas y el sur y centro de Florida, en México desde el sur de Nuevo León, sur de Chiapas; en Guatemala. En EE.UU. se presenta en bajas y moderadas altitudes, mientras en México y Guatemala crece a altas altitudes en las montañas donde el clima se atempera.

Es un árbol medio a grande, hasta 20 a 35 m (exceptionalmente 41 m), con un tronco de hasta 2 m de diámetro. Las hojas son palmadas y lobuladas, de 7 a 19 cm (raramente de 25 cm) largas y anchas y con un pecíolo de 6 a 10 cm, luciendo parecido a los arces. Tienen cinco lóbulos puntudos, y son fácilmente distinguibles de los arces por su arreglo alternado, no en pares opuestos; son de color verde oscuro y tupido, y en muchos casos tornan en brillantes naranjas, rojo y púrpuras en otoño. Un pequeño porcentaje de árboles son perennifolios o semideciduos, con colores otoñales desapercibidos.

Las inflorescencias de ambos sexos están en diferentes ramas del mismo fuste. El fruto es compuesto, pesado, seco, globoso, de 2,5 a 4 cm en diámetro y con numerosas (20 a 50) cápsulas. Cada cápsula tiene un par de espículas terminales, con una o dos pequeñas semillas.

Usos

El liquidámbar americano es un popular árbol ornamental, por sus intensos colores otoñales, pero tiene algunos problemas: la madera es débil y se desrama fácilmente con las tormentas. Los frutos con puntas es desagradable para caminar, y su profusion hace difícil su quite.

Tanto como en su área nativa, se introdujo exitosamente en Argentina, Australia, Chile, Europa, Hawaii, Nueva Zelandia, Sudáfrica, Uruguay, Zimbabwe. Es especialmente popular en California, donde se puede encontrar en forma silvestre. En Florida, se vende tan al sur como Lago Worth. En Canadá, se planta en ciudades del oeste de Columbia Británica (Victoria y Vancouver). También en Toronto, Cataratas del Niágara. Más al este crece como un arbusto en Ottawa, Montreal. Crece mejor en suelos francos, húmedos, ácidos, arcillosos, y tolera pobre drenaje. Tolera sales moderadamente. Puede desarrollar Clorosis en suelo alcalino, especialmente donde el contenido de materia orgánica sea bajo.

La madera es muy compacta y de grano fino, el Duramen es rojizo, y tiene vetas negruzcas; se usa para pulpa de fibra, es pobre para carpintería o leña. Como suele secar en color negro, se lo utiliza en vez de la ebonita para marcos de cuadros, y otros usos similares, pero no tolera el exterior.

Cultivares selectos
  • 'Burgundy' – rojo oscuro a púrpura persistentes en invierno.
  • 'Clydesform' - vendido como Emerald Sentinel®; columnar o columnar estrecho; hasta 9 m; colores amarillo-naranja.
  • 'Festival' – columnar; hojas verde pálidas en verano; brillantes amarillos, rosa y rojo en otoño.
  • 'Goduzam' (Polvo Dorado) – variegado; rosa a rojo-púrpura en otoño.
  • 'Grazam' – piramidal. Naranja, rojo y púrpura en el estío.
  • 'Gumball' – cultivar arbustivo enano, no más de 2 m. Púrpura-rojo.
  • 'Moraine' – forma redondeada, rápido crecimiento, rojo, hasta -30 °.
  • 'Palo Alto' – varios tonos de rojo en otoño; mejor en California.
  • 'Parasol' – desarrolla corona redonda; hasta 10 m; profundo rojo.
  • 'Rotundiloba' – cultivar estéril con lóbulos redondos en las hojas.
  • 'Slender Silhouette' - columnar muy angosto.
  • 'Worplesdon' – cultivar con colores naranja, rojo y púrpura.
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Pleno solÁrboles de ambiente de pleno sol
Sombra mediaÁrboles de sombra media
Hoja caducaÁrboles de hoja caduca
Crecimiento RápidoÁrbol de crecimiento medio (pleno desarrollo entre 15 y 25 años
Altura mayor de 15 mÁrboles de altura mayor de 15 metros
diámetro entre 6 y 8 mÁrboles de diámetro entre 6 y 8 metros
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