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Túnel de Eupalinos

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Túnel de Eupalinos
El Túnel de Eupalinos o Acueducto Eupaliniano (griego: Efpalinion orygma, Ευπαλίνιον όρυγμα) es un túnel de 1.036 m de largo en Samos, Grecia, construido en el siglo VI a. C. para servir como acueducto. Dicho túnel es el segundo que se conoce en la historia que fue excavado desde ambos extremos (griego amfistomon, αμφίστομον, 'que tiene dos entradas'), y el primero con un enfoque metódico en hacerlo.[1] El túnel de Eupalinos era también el túnel más largo de su tiempo. Hoy es una popular atracción turística.
Interior del túnel

Datos históricos

En el siglo VI a. C., Samos estaba gobernada por el famosos tirano Polícrates.

Durante su gobierno, dos grupos de trabajadores bajo la dirección del ingeniero Eupalinos de Megara cavaron un túnel a través del monte Kastro para construir un acueducto para abastecer a la antigua capital de Samos, (que hoy es llamado Pithagorio), con agua fresca. Esto era de la mayor importancia defensiva, ya que el acueducto corrió bajo tierra no era fácil ser encontrado por un enemigo que quisiera cortar el abastecimiento de agua.

El acueducto de Eupalinos fue usado durante miles de años, como lo prueban los hallazgos arqueológicos. Fue descubierto en 1882-1884 y actualmente está abierto al público.

El texto de Herodoto

El acueducto o túnel de Eupalinos, es citado por Heródoto (Historias III,60):

Y sobre los samios, ellos hicieron las tras obras más grandiosas del mundo griego: en un monte de unos 226 m de altura abrieron un túnel que comienza en la falda y que presenta una boca en cada ladera. La longitud del túnel es de siete estadios,[2] mientras que su altura y su anchura tienen, respectivamente, ocho pies.[3] De un extremo a otro del mismo hay excavado, además, otro túnel, de veinte codos de profundidad[4] y tres pies de anchura,[5] a través del cual llega hasta la ciudad, procedente de una gran fuente, el suministro de agua, que va encauzada por unos conductos. El ingeniero de dicho túnel fue el megareo Eupalinos, hijo de Naústrofo. Esta es, en suma, una de las tres obras;...

Técnicas topográficas

El método que empleó Eupalinos para hacer que los dos grupos se encontraran en el medio de la montaña, está documentado por Hermann J. Kienast y otros investigadores. Con una longitud de 1.036 metros, el subterráneo del acueducto de Eupalinos es famoso hoy como una de las obras maestras de la ingeniería de la antigüedad.

Eupalinos era consciente de que los errores en la medición podían hacerle perder extrañar el punto de encuentro de los dos equipos, horizontalmente o verticalmente. Por lo tanto, empleó las siguientes técnicas:

En el plano horizontal

Desde dos líneas paralelas nunca encontradas, Eupalinos reconoció que un error de más de dos metros horizontalmente (aproximadamente la sección de cruce era de 1,8 por 1,8 m), le haría perder el punto de encuentro. Habiendo calculado la posición esperada, cambió la dirección de ambos túneles, como se muestra en la imagen (uno a la izquierda y el otro a la derecha) para que un punto de cruce pudiera estar garantizado incluso si los túneles estaban previamente paralelos y lejanos.

Sección de cruce horizontal del diseño del acueducto de Eupalinos

En el plano vertical

De forma similar, había una posibilidad de desviaciones en sentido vertical, aunque sus mediciones eran muy exactas; Kienast informa sobre una diferencia vertical en la apertura de los túneles de sólo cuatro centímetros. Eupalinos sin embargo, no tenía una oportunidad. Incrementó las posibilidades de encuentro de los dos túneles, incrementando la altura de ambos túneles. En el túnel del norte mantuvo el suelo horizontal e incrementó la altura del techo, mientras que en el túnel del sur, mantuvo el techo horizontal e incrementó la altura cambiando el nivel del suelo. Sus precauciones en el sentido fueron innecesarias, debido a que las mediciones indican que prácticamente no había ningún error.

Sección vertical de cruce del diseño dela acueducto de Eupalinos

Datos constructivos

Entrada del Túnel de Eupalinos

Explorado completamente en los años 70, el acueducto llevaba el agua de una fuente situada en la vertiente norte del Ampelos: el agua se recogía en una gran cisterna y se hacía pasar por unas tuberías de terracota, por las que llegaba al túnel.

El túnel atravesaba en una longitud de 1.045 m el Ampelos y estaba compuesto de dos partes: un acceso y una galería inferior por la que pasaba la canalización propiamente dicha.
El primero, de 1,90 m de altura y 63 cm de longitud, está excavado en la roca. Tan sólo en algunos tramos se hizo necesario un arreglo artificial con grandes bloques de piedra caliza y techo a dos aguas. En el fondo de este pasadizo superior se excavaron una serie de pozos, a partir de los cuales se procedió a la abertura del canal, de apenas 1,50 m de latura, en el que se encontraba la conducción de terracota. La salida del túnel se encontraba en el interior de la muralla y, desde aquí, la conducción continuaba hasta una o más fuentes que aún no han sido localizadas.

En las paredes del túnel superior se había pintado en caracteres arcaicos la inscripción parádeigma, que indicaba el «modelo» a seguir en los trabajos. A lo largo de toda la galería inferior corre un línea horizontal que inidcaba el nivel exacto que había de seguirse en la excavación. Así se con siguió una pendiente bastante regular de 0,4 %. Cada 63 m hay una señal vertical, que lleva al lado un número y un nombre, el del responsable de cada uno de los grupos de trabajos.

Referencias

  1. El más antiguo túnel conocido, en el que dos equipos avanzaron simultáneamente fue el Túnel de Ezequías en Jerusalén, completado sobre el 700 a. C. Sin embargo numerosos intentos fallidos en direcciones equivocadas, que llevaron el túnel de 450 m, para cubrir una distancia de 300 m, indican que el trabajo fue hecho sin un enfoque metódico. Los trabajadores siguieron probablemente un cauce subterráneo (Apostel 33).
  2. Siete estadios equivale a 1.242,5 metros.
  3. Ocho pies son 2,35 metros.
  4. La profunidad de la canalización para el agua de 20 codos son 8,80 metros.
  5. Unos 0,85 metros.
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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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