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Obelisco

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El obelisco de Luxor en la Plaza de la Concordia, París

Un obelisco es un monumento pétreo con forma de pilastra, de sección cuadrada, con cuatro caras trapezoidales iguales, ligeramente convergentes, rematado superiormente en una pequeña pirámide denominada Piramidón. Generalmente se erigían sobre una base de piedra prismática. Los antiguos obeliscos se tallaron de un solo bloque de piedra (monolitos). La Palabra obelisco deriva del griego obeliskos, que es diminutivo de obelos y significa "aguja". El primero del que se tiene noticia se data en la época de Userkaf, Faraón de la Dinastía V de Egipto (c. 2500 a. C.). Se desconoce como eran erigidos estos fantásticos monumentos, pues no hay ninguna documentación egipcia describiendo el método empleado.

Obeliscos antiguos

Egipto

Los obeliscos se utilizaron de manera prominente en el antiguo Egipto. Tallados en un solo bloque de piedra, generalmente se colocaban por pares a la entrada de los templos, y sus caras tenían grabados jeroglíficos con alusiones al faraón que los mandó erigir. El Piramidón solía estar recubierto de bronce u oro, metal del que los antiguos egipcios afirmaban era la "carne de los dioses".

Este monumento simboliza un rayo del Sol, la estabilidad y fuerza creadora que poseía el dios solar Ra. Los egipcios creían que los rayos del Sol llevaban hasta la tumba un gran poder vivificante que tenía algún efecto en la posterior resurrección del difunto. Durante la breve reforma religiosa de Ajenatón se consideraban como rayos petrificados de Atón, el disco solar. También se pensaba que el dios existía dentro de la estructura.

La mayoría de los obeliscos procedían de las canteras de granito de Asuán. Actualmente se conocen más de treinta obeliscos egipcios terminados y uno inacabado, en dicha cantera.

"Obelisco de Cleopatra" al borde del río Támesis en Londres

Muchos obeliscos egipcios fueron llevados a Roma, al punto que actualmente hay más obeliscos en Roma que en todo Egipto. Otros imperios de occidente también se llevaron obeliscos egipcios para erigirlos en sus capitales.

Estas son las ubicaciones de los obeliscos más conocidos del antiguo Egipto:

Obelisco de Sesostris I. Heliópolis (Egipto)
Punta del obelisco caído de Hatshepsut. Karnak (Egipto)
Obelisco inacabado. Asuán (Egipto)
Obelisco de Axum (Etiopía)
  • Egipto – ocho
    • Faraón Sesostris I, Heliópolis, El Cairo (20,4 m)
    • Faraón Tutmose I, Templo de Karnak, Luxor (19,5 m)
    • Faraón Hatshepsut, Templo de Karnak, Luxor (29,5 m)
    • Faraón Ramsés II, Templo de Luxor, Luxor (25 m)
    • Faraón Ramsés II, Aeropuerto, Heliópolis (17 m)
    • Faraón Ramsés II, Jardín Al-Andalus, El Cairo (13,9 m)
    • Faraón Sethy II, Templo de Karnak, Luxor (a. 2 m)
    • Faraón Ramsés III, Museo de Luxor, Luxor (0,96 m)
  • Francia – dos
  • Israel – uno
    • Obelisco Caesarea, Hipódromo, Caesarea (12 m)
  • Italia – trece
    • Roma:
      1. Esquilino, Plaza del Esquilino. Faraón Psamético II (?), (14,8 m)
      2. Panteón, Plaza de la Rotonda. Faraón Ramsés II, (6,4 m)
      3. Dogali, Plaza de la República. Faraón Ramsés II, (6,34 m)
      4. Flaminio, Plaza del Popolo. Faraón Ramsés II, (24 m)
      5. Laterano, Palacio Laterano. Faraón Thutmose III, (32,2 m)
      6. Minerveo, Plaza de Minerva. Faraón Apries, (5,5 m)
      7. Matteiano. Faraón Ramsés II, (2,7 m)
      8. Quirinale, Palacio del Quirinal. Faraón Psamético I (?), (14,6 m)
      9. Solare, Plaza Montecitorio. Faraón Psamético II, (21,8 m)
      10. Vaticano, Plaza de San Pedro. Faraón Amenemhat II, (25,4 m)
    • Florencia, Jardines de Boboli. Faraón Ramsés II (4,9 m)
    • Catania, Plaza del Duomo, Sicilia.
    • Urbino, Plaza del Renacimiento. Faraón Apries
  • Turquía – uno
    • Faraón Thutmose III, Hipódromo de Constantinopla, Estambul (19,6 m)
  • Reino Unido – tres
    • Faraón Thutmose III, Obelisco de Cleopatra, Londres (20,9 m)
    • Faraón Amenhotep II, Museo Oriental de la Universidad de Durham (2,12 m)
    • Faraón Ptolomeo IX, Wimborne, Dorset (6,7 m)
  • Estados Unidos – uno

Asiria

La forma del obelisco era ya utilizada por la civilización asiria desde sus inicios. Ejemplo de ello es el obelisco negro del rey Salmanasar III del siglo IX a. C., realizado en basalto y de 1,98 metros de altura, donde se representan escenas de entrega de tributos. Fue descubierto en Nimrud y actualmente está expuesto en el Museo Británico.

Reino Axumita, Etiopía y Eritrea

El reino Axumita de Etiopía y Eritrea erigió varios obeliscos. El más notable es el obelisco de Axum de 24 m de alto esculpido hacia el siglo IV a. C. Este obelisco fue tomado por Italia al terminar la segunda guerra Italo-Abisiniana, llevado a Roma en 1937 y erigido en la Piazza di Porta Capena. En 2003, el gobierno italiano aceptó devolver este obelisco, que fue transportado por avión de vuelta a Axum, dividido en tres partes. El monumento permanece cerca de su sitio original, aunque todavía no fue erigido (hacia mediados de 2006), para evitar interferencias con los trabajos arqueológicos que se llevan a cabo en el lugar.

Roma

Los romanos también esculpieron sus propios obeliscos al estilo egipcio, de los cuales se conocen:

  • Agonalis, Plaza Navona (Roma), Domiciano, (17,6 m)
  • Salustiano, Plaza de España (Roma), Adriano, (14,1 m)
  • Aureliano, Plaza Passeggiata (Roma), Adriano, (9,8 m)

Obeliscos modernos

El Obelisco de Buenos aires, Argentina
Monumento a Washington

Siglo XVIII:

  • Escuela Stowe, Buckinghamshire – Obelisco del General Wolfe, 1754.

Siglo XIX:

  • Villa Torlonia (Roma) – Dos obeliscos erigidos en 1842.
  • Monumento de Bunker Hill, Charlestown, Massachusetts – Construido entre 1827 y 1843.
  • El Monumento a Washington en Washington, Distrito Columbia, Estados Unidos. – Construido entre 1848 y 1888. Es el segundo obelisco (no monolítico) más alto del mundo, con 169,29 m de altura.
  • Villa Medici (Roma) – Copia del siglo XIX del obelisco egipcio ubicado en los jardines Boboli (Florencia)

Siglo XX:

  • Obelisco a los Constituyentes, ubicado en Montevideo, Uruguay. Construido en el centenario de la independecia de Uruguay, en 1930.
  • Foro Italico (Roma), en la Lungotevere Maresciallo Diaz – Levantado en honor a Mussolini en 1932.
  • Obelisco del Malecón tambien conocido como El Obelisco Macho, Santo Domingo, República Dominicana; Construido en 1935
  • Obelisco de Buenos Aires, Argentina – Construido en 1936. Tiene 67 metros de altura.
  • Obelisco de Barcelona, Cinc d'Oros 1936, España
  • El Monumento de San Jacinto, construido en 1936, mide 173,7 metros de altura, es el obelisco (no monolítico) más alto del mundo; conmemora la victoria estadounidense de 1836 en la Batalla de San Jacinto.
  • Obelisco de la Plaza Francia, Caracas, Venezuela – Construido en 1945.
  • Obelisco de Barquisimeto, Barquisimeto, Venezuela. – Construido en 1952. Tiene 72 m de altura.
  • Obelisco de Cádiz, España – Construido en 1954. Tiene 12 metros de altura.
  • Obelisco de la [[Plaza de Francia, Las Bóvedas, Ciudad de Panamá, Panamá.
  • Obelisco de Puerto Lopez, Meta, Colombia.

Enlaces externos

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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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