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Monte Testaccio

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Estado actual.

El Monte Testaccio o Monte dei cocci es una colina artificial construida durante los siglos I y III d.c en la ciudad de Roma, cubre un área de 20.000 m2 en su base y se alza hasta los 40 metros, si bien con toda probabilidad fue algo más alta. Se sitúaba dentro de la Muralla Aureliana y en la actualidad está semicubierta por la vegetación.

La colina, de forma triangular está compuesta por restos de alrededor de 26 millones de ánforas rotas; sobre todo de aceite de oliva procedentes de lugares como la Bética‏‎ (aproximadamente el 80% del total) o la Tripolitania (el 17%). El restante 3% proviene de la Galia, otras regiones de la península italiana, y también se han documentado algunas ánforas orientales.

Las ánforas llegaban al puerto de Roma, donde se vaciaba su contenido para a continuación romperlas en pedazos, los cuales eran depositados en el Monte Testaccio donde se echaba cal sobre los recipientes para evitar malos olores; en este sentido no era rentable lavar los recipientes y enviarlos de regreso a la Bética‏‎ y otras regiones. Las ánforas parece ser que se trasladaban enteras, probablemente en grupos de cuatro, por burros, mulas u otros animales de carga; posteriomente se rompían en en lugar.

Las últimas excavaciones llevadas a cabo indican que la colina no fue un basurero fortuito ni desordenado, sino una estructura llevada a cabo de manera disciplinada, elevada por terrazas con muros de retención también hechos de trozos de cerámica. Se pueden establecer 3 fases en la construcción de dicha estructura. La primera abarcaría del 74 a. C. al 149|149 dC. La segunda se prolongó hasta el 230|230 dC, y la tercera está siendo investigada en la actualidad.

Vista desde el sur

Asimismo las ánforas descubiertas en dicha colina han aportado numerosa información sobre la evolución del puerto fluvial de Roma y sobre aspectos diversos como el comercio entre la Península Ibérica, norte de África y la capital del Imperio Romano. Los arqueólogos calculan que el aceite transportado en esos envases permitió abastecer la mitad de la dieta anual de aceite de oliva (de seis litros) de un millón de personas durante 250 años.

Las primeras investigaciones arqueológicas se llevaron a cabo a finales del siglo XIX, concretamente fue Henrich Dressel el primer investigador que llevó a cabo estudios arqueológicos con un mínimo rigor científico. Posteriormente el arqueólogo George Edward Bonsor Saint Martin observó la alta presencia de cerámicas de la Bética‏‎ en dicho yacimiento. Especialmente interesantes son las investigaciones llevadas a cabo por diversos arqueológos Españoles desde 1989 como Rodriguez Almedia , Jose María Blázquez o José Romeral, en colaboración con el Dipartamento di Scienze della Terra de la universidad de Roma

A modo anecdótico remarcar que en la colina se han construido diversas cuevas para almacenar vino, ya que su interior conserva una temperatura constante de 17 °C.

Bibliografía

  • Il monte Testaccio, E. Rodriguez Almeida
  • Le anfore africane di Monte Testaccio (Roma). Considerazioni sulla composizione. Nota II, Burragato, F.; Russo, P. Di; Grubessi, O.
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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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