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Kandahar

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El ejército del Indo entrando en Kandahar durante la Primera guerra anglo-afgana.

Kandahar (Kandahār) escrito a veces como Qandahar (Pashto: کندهار, persa: قندهار) es una ciudad de Afganistán, capital de la provincia de Kandahar. La provincia tiene 886.000 habitantes (2002), de los cuales viven en la capital unos 316.000 (2002). Es la segunda ciudad de Afganistán y principal centro de comercio, especialmente para productos agrícolas. Posee un aeropuerto internacional y una extensa red vial. También está comunicada por vía terrestre con Quetta en Pakistán. Peshawar y Kandahar son las principales ciudades del pueblo pashtun.

Historia

La ciudad de Kandahar tiene sus orígenes en el siglo IV a. C., cuando Alejandro Magno renombra la antigua ciudad de Kapisa (capital de la región de Aracosia) como Alejandría de Aracosia. El nombre actual parece una evolución del nombre que le diera Alejandro (Alexandria > Iskanderiya > Kandahar),[1] aunque también podría proceder del de Gandhara, un reino de la antigua India.

Tras la disolución del imperio de Alejandro, la ciudad quedó en la órbita seléucida, para luego formar parte del reino griego de Bactriana‏‎ (siglo III a. C.). La ciudad ha sido objetivo frecuente de diversos conquistadores, debido a su posición estratégica en Asia central. En el siglo III a. C. cayó bajo el poder del Imperio Gupta de Ashoka, y en el siglo II es capturada por los kushanes de Kanishka.

Posteriormente fue conquistada por los invasores islámicos, quedando fuera del control del imperio indio. Entre sus conquistadores se encuentran los árabes en el siglo VII, los turcos gaznévidas en el siglo X, Gengis Khan en el siglo XII y Timur en 1383.

Babur, fundador del Imperio mogol‏‎, anexó nuevamente Kandahar a la India en el siglo XVI. Su hijo, Humayun, se vio obligado a entregar Kandahar al Shah de Persia. El hijo de Humayun, Akbar recuperó el control de Kandahar y Kabul, pero los siguientes reyes mogoles perdieron nuevamente ese territorio.

Kandahar pasó a control afgano en 1708 cuando Mirwais Khan Hotak conquistó la ciudad. Al morir, en 1715 y entre 1738 y 1747 la ciudad cayó temporalmente en manos de Nadir Shah.

Ahmad Shāh Durrānī, el fundador de Afganistán, tomó la ciudad en 1747 convirtiéndola, en 1748, en la capital de su nuevo reino, pero en los Años 1780, la capital fue transferida a Kabul.

Las fuerzas británicas ocuparon la ciudad durante la Primera guerra anglo-afgana (1839-1842) y entre 1879 y 1881.

Durante la ocupación soviética de Afganistán (1979-1989), Kandahar fue mantenida bajo estricto control. Al retirarse las fuerzas soviéticas el control de la ciudad cambió de manos en varias oportunidades. Desde 1994 el movimiento Talibán se organizó en esa ciudad y de allí conquistó el resto del país.

Durante la ocupación estadounidense (2001-2008) Kandahar fue uno de los principales nucleos de la resistencia talibana que habían gobernado desde 1996 a 2001, que en 2007 hicieron 140 atentados con 6000 muertos. El 17 de febrero de 2008 los talibanes mataron con un atentado suicida a 80 personas durante un espectáculo de pelea de perros, el más mortífero desde que matasen a 79 personas, mayormente escolares en Baghlan en noviembre de 2007.[2]

Notas


Kandahar es también el título de una película del año 2001 del director iraní Mohsen Makhmalbaf, cuyo argumento transcurre en esa ciudad.


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