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Centro Histórico de Barranquilla

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Barranquilla ha experimentado, a partir de las últimas décadas, una toma de conciencia por parte de su dirigencia y de la ciudadanía en general, en cuanto a la preservación de su memoria urbana y ha emprendido la restauración y protección de los sectores y las edificaciones en que se escenificó el surgimiento y la expansión de la ciudad, muchos de los cuales se encuentran aún en un lamentable estado de deterioro y abandono.

Historia

El viejo Centro se convirtió de inmediato en el eje de dicha transformación urbana por ser precisamente el sector en el que nació la ciudad y alrededor del cual se desarrollaron, casi exclusivamente, las más importantes actividades socioeconómicas de la urbe hasta hace unas décadas. Allí se establecieron las primeras comunidades indígenas preheredianas (Pedro de Heredia tuvo a su cargo la exploración de Tierradentro, territorio correspondiente al actual Atlántico), como el pueblo indígena de Kamash, entregado en encomienda en 1549. De hecho, en el subsuelo del Centro, así como en distintos sitios de Barranquilla, se halla una extensa necrópolis indígena, según lo demostraron excavaciones arqueológicas y accidentales durante el siglo XX.[1] Ya en la época de la Colonia, la ciudad empezó a constituirse como tal alrededor del actual paseo de Bolívar, corazón del Centro, más exactamente en el sitio de la antigua plaza de la Cruz Vieja, actual calle 32 con carrera 44.

Ubicación

Ampliación del paseo de Bolívar detrás de la Caja Agraria.

El Centro Histórico está comprendido entre las carreras 38 y 46 y las calles 30 y 45. Hace parte de la localidad Norte-Centro Histórico y es, además, sede de los poderes administrativos de la ciudad y del departamento. Su eje es el mencionado paseo de Bolívar, el cual acaba de ser restaurado y ampliado. En la actualidad existe un debate sobre la conveniencia de demoler el antiguo edificio de la Caja Agraria, el cual se interpone entre la plaza que remata el paseo y su ampliación, en busca de la intersección de la calle 30, la Vía 40 y la avenida Olaya Herrera.

Problemática

Problemática del Centro de Barranquilla

A partir de los años 60 el Centro entró en franca decadencia. Se atestó de vendedores ambulantes e indigentes y se convirtió en un lugar repleto de basuras y peligroso a causa de una creciente delincuencia. Por tales razones, el comercio formal, la banca y los pocos residentes que quedaban se desplazaron hacia el norte de la ciudad, abandonando las antiguas edificaciones y condenándolas a un paulatino deterioro. Dichas construcciones presentan hasta el momento un lamentable aspecto ruinoso, además de encontrarse invadidas de todo tipo de comercio y vendedores.

A pesar del abandono, el Centro sigue siendo el núcleo de la ciudad y su sector más representativo e importante en términos económicos. Concentra una intensa actividad comercial en sinergia con el aledaño mercado público. Además, alberga gran cantidad de edificaciones del periodo republicano y de arquitectura moderna de inmenso valor histórico, por lo que han recibido el carácter de bienes de interés cultural o patrimonial y, por tanto, no pueden ser alteradas ni demolidas.

Presente y futuro

Trabajos de reconstrucción en la intersección de la calle 30 y la avenida Olaya Herrera

Gracias a los últimos gobiernos y a los sectores económicos que tienen su asiento allí, el Centro se ha revitalizado en los últimos años a través de la restauración de algunos inmuebles, la reconstrucción de sus calles, la ampliación del paseo de Bolívar y el mejoramiento de sectores aledaños que inciden en el sector, como se hizo con la restauración del antiguo edificio de la Aduana y su conversión en complejo cultural, y la construcción del Parque Cultural del Caribe. También se han establecido allí nuevos almacenes con el impulso de comerciantes provenientes del interior del país.

Para el Centro de Barranquilla se han diseñado en los últimos 25 años varios proyectos ambiciosos e integrales, debidamente articulados con el resto de la ciudad y la región, como el propuesto en 1985 por la Misión Japonesa de la Agencia JICA, que buscan no solamente su restauración y conservación, sino su reactivación y proyección internacional con miras a posicionar la ciudad como polo de desarrollo económico de la cuenca del Caribe, aprovechando la gran cantidad de inmuebles disponibles y la completa infraestructura de servicios públicos del Centro, además de la estratégica posición de la ciudad. Además, en los últimos años, tanto la empresa privada como el sector público han presentado distintos proyectos habitacionales y comerciales que se espera se hagan realidad en próximos años.

Referencias

  1. BLANCO, José Agustín. Conquista y poblamiento. En: Historia General de Barranquilla. Sucesos. p. 27-29.
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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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