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Castillo de Himeji

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Himeji Castle The Keep Towers.jpg
Columnadorica 3.jpgObras relevantes


El Castillo Himeji (姫路城 Himeji-jō?) es un castillo japonés localizado en la ciudad costera de Himeji en la Prefectura de Hyogo, a unos 47 km al oeste de Kobe. Es una de las estructuras más antiguas del Japón medieval que aún sobrevive en buenas condiciones; ha sido designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993 y es un Tesoro Nacional de la Cultura Japonesa. Junto con el Castillo Matsumoto y el Castillo Kumamoto, es uno de los "Tres Famosos Castillos" de Japón, y es el castillo más visitado del país. Se le conoce a veces con el nombre de Hakuro-jō o Shirasagi-jō ("Castillo de la Garza blanca") debido a su color blanco brillante de su exterior.

El castillo aparece frecuentemente en la televisión japonesa, como escenario de películas y series de ficción, debido a que el Castillo Edo en Tokio actualmente no posee una torre principal similar a la que tiene el Castillo Himeji. Es un punto de referencia muy usado dentro de la ciudad de Himeji, ya que al estar emplazado el castillo sobre una colina, puede ser vista desde gran parte de la ciudad.

Diseño

La torre principal. Nótese el tamaño de las fundaciones, que tenían una función defensiva

El castillo es un ejemplo ideal del prototipo de un Castillo japonés, ya que posee muchas de las características defensivas y arquitectónicas asociadas con los castillos japoneses. Las altas fundaciones de piedra, paredes encubiertas de cal y la organización de los edificios dentro del complejo, son los elementos estándares de cualquier castillo japonés, y en el lugar también existen otras características del típico diseño japonés, incluyendo emplazamientos de armas, hoyos para expulsar rocas, entre otros. La torre principal data de 1601.

Uno de los elementos defensivos más importantes del Castillo Himeji, es el confuso laberinto con diversos caminos que conducían a la torre principal; a diferencia de los castillos europeos, el Castillo Himeji posee un complejo de puertas, muros y murallas muy organizados en su interior, y que tenían por objetivo confundir a las fuerzas invasoras y atacarlas de una manera más rápida y eficiente, debido a los intrincados caminos hacia la torre principal; aunque históricamente el castillo nunca fue atacada de esta manera, por ende el sistema nunca fue puesto a prueba.

Historia

Plano del castillo fechado en 1761, con detalles de los caminos, secciones y su torre central

El castillo fue concebido y construido durante la era Nanboku-chō en el Período Muromachi. En ese tiempo fue llamado el Castillo Himeyama. En 1346, Akamatsu Sadanori planeó la construcción de un castillo en la base del Monte Himeji, donde justamente Akamatsu Norimura construyó el templo de Shomyoji. Luego de que el Clan Akamatsu fuera derrotado durante la Guerra Kakitsu, el Clan Yamana brevemente se tomó el castillo, hasta que el clan Akamatsu nuevamente lo retomaría poco después de la Guerra Ōnin.

En 1580, Toyotomi Hideyoshi tomó control del castillo y Kuroda Yoshitaka construyó una torre de tres plantas. Después de la Batalla de Sekigahara en 1601, Tokugawa Ieyasu le concede el castillo a Ikeda Terumasa. Ikeda realizó un proyecto de expansión que duró ocho años y que transformó al castillo en su actual forma. La última adición importante, el Círculo Occidental, fue completada en 1618.

Pintura antigua que muestra el sistema de laberintos del castillo, destacándose la torre central sobre el Monte Himeji

Himeji fue uno de las últimas resistencias de los Tozama daimyō al final del Período Edo. Fue mantenido por los descendientes de Sadai Tadasuni hasta la Restauración Meiji‏‎. En 1868, el nuevo gobierno japonés envió el ejército de Okayama, bajo el comando de un descendiente de Ikeda Terumasa, a bombardear el castillo y someter a sus ocupantes.

Cuando se abolió el sistema han en 1871, el castillo fue vendido en una Subasta con un valor de 23 Yen y 50 Sen (actualmente 153 dólares). Sin embargo, el costo de desmantelar el castillo era irriosoria, y como resultado el castillo fue abandonado.

El Décimo Regimiento de Infantería ocupó el castillo en 1874 y el Ministerio de Guerra tomó control de éste en 1879. La torre principal fue renovada en 1910 usando 90.000 yen con fondos públicos.

La ciudad de Himeji fue bombardeada en 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial. A pesar que la mayor parte del área circundante fue icinerada completamente, el castillo sobrevivió casi enteramente, excepto por unos pocos impactos de las explosiones cercanas.

Los esfuerzos por restaurar el castillo comenzaron en 1956, y durante el proceso solamente se usó equipo y métodos de construcción tradicional, y la restauración fue finalizadas en 1964.

Secciones y puertas

Nishinomaru

Es una de las secciones más famosas aparte de la torre principal y se encuentra en el ala oeste del castillo. En este sector vivió Senhime, la hija del shōgun Tokugawa Hidetada en 1615 y que durante 11 años fue esposa de Honda Tadatoki, aunque la muerte de éste en 1626 obligó a Senhime regresar a Edo, capital del shogunato.

Aunque actualmente la mayoría del ala está en ruinas existen algunos pabellones en mejor estado como el Hyakkenroka (largo corredor) y el Keshō yagura (pabellón de las mujeres), éste último se cree que fue el salón donde Senhime se vestía.

Aburakabe

En esta sección, que está después de la puerta Ho, sus paredes no son de yeso blanco, sino que están hechas de arcilla, cal y gravilla, se cree que esta sección fue hecha en el tiempo de Toyotomi Hideyoshi.

Pozo de Okiku

Este pozo se encuentra al pie de la torre Bizenmaru, y cuenta la leyenda que en dicho pozo existe un fantasma de una sirvienta del castillo que fue ejecutada al ser acusada de robar un plato valioso.

Jardín Koko-en

Este parque ha sido reconstruido a partir de las excavaciones de las ruinas de la gran mansión de la zona oeste. En dicho parque se ha podido reconstruir las calles, las viviendas, las tapias, la puerta Nagayamon, el portón principal de la entrada al parque y adicionalmente 9 jardines dentro del parque.
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