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Club Hípico de Concepción

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El Club Hípico de Concepción es un hipódromo que está ubicado en la comuna de Hualpén, Gran Concepción, en la Región del Bio Bío.

Historia

El origen del Club Hípico de Concepción se remonta a 1918, cuando un grupo de propietarios de caballos de carreras locales se juntaron con idea de formar un hipódromo que albergara la hípica en la ciudad, y dieron vida a una sociedad anónima (Club Hípico de Concepción S.A.) que impulsaría la constrcción de un recinto hípico.

El primer recinto que albergó al Club Hípico, fue un terreno denominado La Pampa ubicado en el sector Barrio Norte de la comuna de Concepción, sin embargo el reducido tamaño del complejo no era suficiente para responder al creciente interés que despertaba la actividad, por lo cual se decidió buscar un nuevo emplazamiento. El lugar definitivo para tales efectos se encontraba en un sector conocido como Mediocamino en uno de los extremos del antiguo fundo Hualpén, una zona ubicada a medio camino entre Concepción y el Puerto de Talcahuano.

Se inauguró en 1920, en un área de 44,4 hectáreas, con tres pistas elípticas, una tribuna para recibir público, otra para accionistas y un recinto especial para propietarios, además de una cafetería, una sala de transmisiones y boleterías. La pista oficial, de arena, se diseñó con una extensión de 1.820 metros de longitud y un acho de 22 metros.

El 5 de abril de 1987, durante su visita al país, el Papa Juan Pablo II ofreció una eucaristía dirigida al mundo del trabajo en las instalaciones del Club Hípico de Concepción, congregando en el recinto a miles de fieles.

Tres años más tarde, el 28 de abril de 1990, cuando se preparaba para celebrar su aniversario número 70, un incendio destruyó completamente sus instalaciones, construídas en gran parte en madera, obligándo al cierre del recinto. Las perdidas fueron avaluadas en 85.957 UF. Dos años y medio tardó el Club Hípico en recuperarse, y en octubre de 1992 el Presidente del Directorio, Octavio Ríos Espinoza, inauguró oficialmente las nuevas instalaciones de 2.500 metros cuadrados, con capacidad para 5.000 espectadores.

Expansión comercial

El mismo año de su reapertura la público, la admnistración del Club firmó un convenio con el Valparaíso Sporting Club, que significaría la recepción en directo de las carreras del Sporting y la transmisión de la actividad hípica de Concepción a la V Región de Valparaíso, con la posibilidad de realizar apuestas simultáneas en ambos lugares.

Un año después, en 1993, el Club Hípico firma el convenio Teletrak con los hipódromos de Santiago (Club Hípico de Santiago e Hipódromo Chile), lo cual permitió que las carreras de Mediocamino fueran vistas en más de 100 puntos distintos a lo largo de todo de país, incrementando considerablemente el volumen de apuestas. Este acuerdo comercial obligó al Club a realziar una serie de inversiones, como la iluminación de la pista principal con 261 luminarias emplazdas en 65 postes, para poder realizar carreras nocturnas y de este modo extender las reuniones hípicas, la cual se concretó en 1994.

En 1999 se renovó el contrato con Teletrak por espacio de 15 años, adquiriendo al año siguiente un Photofinish a color, el que permite determinar las llegadas con alta resolución. Además, Teletrak firmó un contrato con una compañía de Televisión por cable para la transmisión de las carreras de caballos, lo cual amplió su cobertura a cientos de miles de hogares en todo el país.

Finalmente en, el año 2005, todas las redes hípicas existentes en Chile se unieron, formando parte de la Red Teletrak, con lo cual se unió los sistemas de apuestas de los 5 Hipódromos profesionales del país, incluyendo al Valparaíso Sporting Club y al Club Hípico de Antofagasta.

En la actualidad, preside el directorio del Club la señora Verónica Ríos Sánchez, cuyo mandato inicado en 2000 finaliza el año 2008.

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