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Quillaja saponaria

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Nombres comunes: Quillay
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Quillaja saponaria es un árbol endémico de Chile, crece desde Coquimbo a Malleco ( IV a IX Regiones), de los 32 a 40° latitud sur aproximadamente. Hay poblaciones que llegan hasta los 2000 m de altitud. Habita en ambientes secos y suelos pobres.

Características

El Quillay es un árbol siempreverde, de 15 a 20 metros de altura. Corteza de color gris-cenicienta.
Hojas alternas, glabras, ápice agudo y base obtusa, de color verde lustroso claro, bordes casi enteros con 4-8 dientes.
flores verde-blanquecinas, hermafroditas, pentámeras, de forma estrellada. 5 pétalos, 5 sépalos, 10 estambres y 5 ovarios.
fruto: cápsula de forma estrellada, en su interior muchas semillas aladas.

Etimología
Saponaria, debido a que contiene altas cantidades de saponina.

Usos

La corteza es utilizada desde antaño - los Mapuches lo usaban - como Detergente, debido a la gran cantidad de saponina que contiene. Potencial como especie para programas de reforestación en suelos áridos. Utilizado ampliamente como ornamental. Otros usos son como insecticida de polillas, espumante de bebidas y aditivo de películas fotográficas.

Fuente de Glicósidos de saponinas comerciales. Preparados oficinales y tradicionales. debido a que la exportación de las costas pacíficas hacia Europa pasaba por Panama, se le denominó corteza de Pánama. Desde Chile se exporta la corteza y extracto de quillay hacia Europa y Estados Unidos. Hoy se investigan nuevos usos y aplicaciones.

Se le ha introducido como ornamental en California. En España se ha aclimatado perfectamente aunque es muy raro encontrarlo. Tolera alrededor de -12 °C.

Madera: se usa en mueblería y en esencias de cosméticos.

Referencias

  • Donoso, C. 2005. Árboles nativos de Chile. Guía de reconocimiento. Edición 4. Marisa Cuneo Ediciones, Valdivia, Chile. 136p.
  • Hoffmann, Adriana 1998. Flora Silvestre de Chile, Zona Central. Edición 4. Fundación Claudio Gay, Santiago. 254p.
  • Kohler's Medizinal-Pflanzen in naturgetreuen Abbildungen mit kurz erläuterndem Texte: Atlas zur Pharmacopoea germanica, austriaca, belgica, danica, helvetica, hungarica, rossica, suecica, Neerlandica, British pharmacopoeia, zum Codex medicamentarius, sowie zur Pharmacopoeia of the United States of America ed. G. Pabst
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