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Paja

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Paja de arroz.
Balas o fardos de paja.

La paja es el tallo seco de ciertas gramíneas, especialmente los cereales llamados comúnmente de "caña" (trigo, Avena, Centeno, cebada, Arroz, etcétera), una vez cortado y desechado, después de haber separado el grano o semilla mediante la Trilla.

Variedades

La altura de la paja varía según las especies y variedades cultivadas. Por ejemplo, ciertos tipos de trigo denominados ‘de caña corta’, han sido seleccionados precisamente para prevenir el riesgo de Encamado. Sin embargo, existen también tratamientos que permiten limitar el crecimiento de las cañas con el mismo fin.

Recogida

Después de haber madurado el cereal, llega la época de la trilla, durante la cual se regula la altura de la barra cortadora de la cosechadora-trilladora, según se desee recoger un máximo de paja o no, operación realizada por la Cosechadora, que va dejando la paja en forma de Hozadas en el propio campo. Luego, hay que pasar con otra máquina que recoja la paja y la prense en Fardos, balas, Pacas o rollos, que serán transportados y almacenados posteriormente al abrigo de la intemperie. Finalmente, la parte de la Caña de escasa altura que aún queda en el suelo tras la trilla es el llamado Rastrojo.

Antaño, la paja podía ser obtenida tras la operación de trilla de las Parvas (separación del Grano de la caña del cereal) en un recinto cerrado denominado era. Para su conservación como alimento para los animales se almacenaba en Pacas o Fardos en graneros y/o cobertizos, o incluso silos, en épocas más recientes.

Usos

La paja se comercializa generalmente en pacas o en rollos, y su valor puede verse afectado por lo limpia y pura que ésta se considere, lo que revierte en una mayor o menor calidad del producto.

En otros tiempos, la paja era una parte vital de la Cosecha, pero con la llegada de las Cosechadoras (1950), y de las sembradoras de "labranza cero" (1990) la paja podría llegar a ser una carga, un estorbo para los Granjeros. A pesar de todo, aún hoy en día se sigue considerando muy útil en infinidad de empleos, que van desde para reincorporarlo al terreno, ayudando así a la recuperación de Materia orgánica del suelo a usarlo como material de construcción.

He aquí una lista de los usos más frecuentes de la paja:

  • Como litera o cama para animales domésticos (sobre todo caballos, ganado bovino y ovino), formando así la base del Estiércol.
  • Como alimento del ganado, aunque de calidad mediocre, para los Rumiantes, únicos animales de cría capaces de digerir la Celulosa contenida en la paja, gracias a la actividad microbiana de su Panza. Para hacerla más apetecible, y para mejorar su valor nutritivo, puede añadírsele diversos productos (Urea, Melaza...). La paja es un producto útil en caso de penuria, sobre todo durante los períodos de sequía que agotan la producción de forraje en las zonas de cría ganadera; sin embargo, un Bóvido alimentado exclusivamente de paja adelgaza rápidamente.
  • Como protección del suelo, en forme de "pajote’’ (‘capa de paja’), especialmente en horticultura. Es en este sentido que se usa para mantener la humedad después de haber sembrado pasto.. La paja es pues una más de las alternativas dentro del grupo de materiales protectores de la capa húmeda del suelo, junto a la Corteza de pino, o incluso a las láminas de material plástico... (Ver artículos relacionados: Permacultura y Masanobu Fukuoka)
  • Como Fuente de energía, bien usada directamente como combustible, bien a través de procedimientos de transformación que dan lugar a Carburantes de mejor calidad medioambiental, tales como : el biogás (obtenido por Fermentación), el Carbón vegetal (obtenido mediante Pirólisis) o el (aún en estudio) Etanol.
  • Para ponerla donde el suelo está muy mojado y lodoso.
  • La paja de algunas plantas, como los cereales, puede utilizarse como material de construcción (Bioconstrucción)
  • Como fuente de celulosa para fabricar Papel
  • En la ciudad de Pasto, al sur de (Colombia) en Sudamérica, la paja o tamo es usada por los artesanos para recubrimiento decorativo o taracea de objetos de madera.
  • Construcción de viviendas con fardos de paja: Uno de los materiales mas antiguos usados en la construcción de viviendas es la paja que en nuestros años modernos es enfardada y usada en construcciones de viviendas autosoportante o no soportante del techo.

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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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