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Fuentes de Roma

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Perspectiva de la Fontana di Trevi, uaa de las mas conocidas y visitadas fuentes de Roma.

Los romanos han tenido siempre una gran pasión por las aguas públicas, como lo demuestra todavía los acueductos y los baños termales de la antigua Roma, y después de siglos de la decadencia de la Roma Imperial, retoman, con gran entusiasmo a jugar con el agua.

El abastecimiento de agua a Roma

Con el corte de los acueductos, la decadencia medioeval de la ciudad y la concentración de la reducida población en el "Campo Marcio", en el "Trastevere" y en el Burgo, (Borgo, en italiano), el abastecimiento de agua de gran parte de la ciudad pasó a depender casi completamente del río Tiber (Tevere, en italiano). Los problemas de higiene no parecían preocupar a nadie, si el agua del Tiber (decantada en cisternas construidas expresamente para este fin, era considerada totalmente buena, tanto que los papas se la llevaban también en sus viajes.

Hasta el Siglo XVI, el único acueducto que continuaba operativo era e el de "Agua vírgen", que alimentaba la fuente de Trevi. Trastevere y San Pedro tenian fuentes propias, y, en general, el abastecimiento estaba garantizado por vendedores de agua y por pozos privados. La geología del subsuelo romano en efecto favorece la formación de venas de agua subterranes que recoge las aguas que descienden de las colinas circundantes, y aun hoy, muchas de estas venas de agua estan vivas debajo de las casas de los barrios de Trevi y Campo Marzio.

La recuperación del Acueducto Virgen, que fue iniciado con Nicolas V, y continuado por Pio IV, y concluido finalmente en 1570 por obra de Pio V, fue el inicio de una radical transformación de la situación, de manera que aun hoy, el número de fuentes en Roma se cuentan por centenares, entre fuentes monumentales, fuentes ornamentales y fuentecillas.

Fuentes monumentales

Comenzamos con algunas de las más grandes, magnificas y más importantes fuentes de Roma. Algunas de estas fuentes son los puntos terminales, la muestra de uno de los once grandes acueductos que antiguamente suministraban a la antigua Roma de agua. En la antiguedad, los acueductos terminaban en un "Ninfeo", un templete dedicado a una Ninfa. En el inicio de la época moderna, en su lugar se construyeron, sobre todo por encargo de los papas, pomposas "muestras", expresiones de su poder. Los ejemplos más notables son la Fuente de Trevi y la del Moises, conocida tambien como la fuente del "Agua Feliz".

  • La Fuente de Trevi es el punto terminal del antiguo acueducto "Acqua Vergine" (Aqua Virgo, en Latín), mandado construir por Marco Vipsanio Agrippa. El aspecto actual se debe a Nicola Salvi, entre 1732 y 1751, quizas utilizando el proyecto y concepción de Gian Lorenzo Bernini.
  • La fuente del Moisés o Fuente del Agua Feliz, ubicada en la Plaza San Bernardo, es el punto terminal del acueducto Agua Feliz, el nombre se deriva del Papa Sixto V, Felice Peretti, quién la mando construir. Representa un Moisés que hace brotar el agua de entre las rocas.
  • En la Plaza de España, a los pies de la escalinata de la Trinidad de los Montes, se encuentra la Fuente de la Barcaza de Pedro Bernini, el padre de Gian Lorenzo Bernini. Entre 1627 y 1629, el viejo Bernini construyó la fuente con forma de una barcazaque se hunde, para recordar, segun dice la tradición, una barca que, a causa de la inundación del Tiber en la Navidad del 1598, se encontró en este sitio. En realidad el artista resolvió con este artificio un serio problema técnico: la presión del agua era demasiado baja para construir una fuente más elevada.
  • En el cruce entre la Via delle Quattro Fontane y Via del Quirinale ( que despues del cruce toma el nombre de Via 20 Settembre, entre Santa Maria Maggiore y Trinità dei Monti la plaza esta decorada, en sus cuaytro ángulos por las Quattro Fontane mandada construir por el Sisto V.
  • En la cima del Janículo, en una posición extraordinariamente panorámica está el llamado el Fontanone del Gianicolo. Encargado por el papa Paulo V, en el inicio del siglo XVII como punto terminal del acueducto de Trajano apenas reconstruido. Las columnas que lo adornan provienen de la antigua basilica de San Pedro.
  • Plaza Navona reune un conjunto de fuentes monumentales: la principal es la Fuente de los Cuatro Ríos, construida en 1651 por Bernini en el centro de la plaza. La fuente sirve de base a un obelisco y representa los cuatro continentes conocidos en aquella época, a traves de sus mayores ríos: el Danubio por Europa, el Nilo por Africa, el Ganges por Asia, y el Río de la Plata por las Américas. En Lion, hay una fuente muy similar. Como la plaza debía ser periodicamente inundada por ocasión de los juegos navales del Carnaval romano, en los dos extremos de la plaza fueron construidas otras dos fuentes: la Fuente de Neptuno, cuya pileta fue construida en 1576 siguiendo el diseño de Giacomo della Porta, y la Fuente del Moro .


  • Plaza San Pedro está decorada por dos grandes fuentes cuyo chorro caen en dos grandes tazas monolíticas de granito oriental rescatadas de otros monumentos romanos.
  • Entre las muchas fuentes monumentales modernas se destaca la Fuente de las Naiades, en la Plaza de la República, construida en el 1901 por Mario Rutelli, para dar una decoración adecuada a la entonces elegantisima via Nazionale, que conecta a la estación Termini con la Plaza Venecia.

Fuentes ornamentales

Son numerosas también las fuentes ornamentales. Entre otras pueden citarse:

  • La Fuente del Tritone en la Plaza Barberini, trabajo de Gian Lorenzo Bernini del 1642. Hasta el Siglo XVIII se acostumbraba dejar frente a esta fuente los cadáveres de personas desconocidas. La fontana da nombre a la Vía del Tritone.jpg, que llega a la Plaza Colonna.
  • Otra obra de Bernini (1644) es la 'Fontana delle Api' (Fuente de las abejas), en la esquina de la Plaza Bernini, desde donde parte la Vía Veneto. Las abejas son parte del escudo de la familia Bernini.
  • Más tritones -motivo ornamental bastante frecuente relacionado con el agua - se encuentra en la fuente frente a Santa María en Cosmedin, la Bocca della Verità (Boca de la Verdad).
  • Fontana delle Tartarughe, (Fuente de las Tortugas). Una pequeña joya escondida en medio a la plazoleta Mattei, detrás del Pórtico de Ottavia. Fue construida entre el 1581 y el 1584 siguiendo un diseño de Giacomo della Porta. Solo en el 1658 se agregaron las tortugas que segun la leyenda son una concepción de Bernini.
  • Una fuente bastante curiosa es la del Babuino: la singular fealdad de la estatua antigua que adorna la pileta cuadrada, construida en 1576, se impuso a la atención de los romanos, quienes comenzaron a llamar a la divinidad representada en la estatua "el Babuino", posteriormente, a partir del nombre de la fuente le dieron nombre también a la calle. (ver: Babuino (estatua parlante))

Fuentes extramuros y surtidores

Las fuentes de Roma no solamente adornan el centro: en las afueras de los muros de la ciudad, o apoyadas a estos, a lo largo del trazado de los aquiductos existen numerosas fuentes y surtidores para abastecer a los campecinos y sus animales. En algunos casos las aguas que fluyen en estas tienen características particulares, como la fuente del "agua avinagrada" (Acqua Acetosa)

Las fuentes, incluso en la ciudad, eran llamadas frecuentemente de "bevederos", cuando en forma simple (una pileta, frecuentemente adaptada de un sarcófago antiguo) eran accesible para saciar la sed, incluso para los animales (cavallos, burros, etc.)


Surtidores

Además de las fuentes monumentales más conocida, calles y parques de Roma estan poblados de aproximadamente 2500 surtidores desde los cuales sale el agua día y noche. Las más comunes son las conocidas como "Nasoni" (narizones), especie de hidrantes cilíndricos de metal (hierro fundido o acero) desde los cuales brota el agua a traves de un tubo de acero curvo que los romanos lo vieron como una gran nariz, de allí su nombre. Los primeros surtidores de este tipo se construyeron en el 1872, principalmente en los nuevos barrios, durante el primer gobierno municipal de la capital de la Italia unificada, cuyo síndico fue Luigi Pianciani.

Además de los "Narizones", sobreviven todavía, para deleite de los ojos y para refrigerio de los romanos y turistas, muchisimas fuentes, no monumentales en sus dimenciones, pero históricas. En algunas estaba expresamente prohibido dar de beber a asnos, cavallos, perros y cabras.

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