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Drimys winteri

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Nombres comunes: canelo, foye
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El Drimys winteri, es un árbol siempreverde que habita gran parte del territorio de Chile y zonas vecinas de Argentina. Es el árbol sagrado de los Mapuches y, por su alto contenido de Vitamina C, su corteza se ha usado para combatir el Escorbuto.

Descripción

Es un árbol de tronco grisáceo poco ramificado que puede alcanzar unos 20 m de altura. Su madera es de fibra corta, como la de las coníferas. Sus hojas son lanceoladas, de color verde brillante por el haz y blanquecinas por el envés y pueden llegar a medir unos 2 dm . Su flor es blanca con el centro amarillo y está compuesta de un gran número de pétalos y estambres. Su fruto es una baya azulada.

Distribución

En Chile habita desde la Región de Coquimbo, en que está presente en el Parque Nacional Bosque Fray Jorge a 30° S, hasta el extremo sur de Tierra del Fuego‏‎ en la Región de Magallanes a 56° S. Se adapta con facilidad a una gran variedad de condiciones climáticas y edáficas: tolera bien la inundación y los suelos ácidos. Es una de las especies colonizadoras de los terrenos deforestados en el sur del país, formando los renovales o bosques nuevos después de un Incendio forestal o una tala.

Usos

Su corteza es rica en taninos, que repelen a los insectos consumidores de madera, y también contiene grandes cantidades de vitamina C, lo que convirtió al canelo en la primera fuente comercial de este remedio contra el escorbuto.

Madera: color rojizo y pesada, tiene hermosos grabados. Se usa en mueblería e instrumentos musicales. No es durable al exterior porque la lluvia continua la daña. No se utiliza mucho como leña a causa del humo picante que despide, pero sí tiene usos madereros en la confección de tablas de buena calidad o como reemplazante de bajo costo del alerce en la obtención de tejuelas de durabilidad inferior.

En su más austral rango natural de distribución tolera temperaturas de −20 °C. Se desarrolla bien en el sur de Inglaterra, pero en las Islas Faroe, cuyas procedencias fueron directamente traídas de los bosques más australes de Tierra del Fuego‏‎ ha probado ser especialmente resistente al frío. Ha sido introducido como ornamental en la costa norte del Pacífico de Estados Unidos.

En la cultura mapuche este árbol tiene carácter sagrado y es el símbolo de la Machi. Suele haber uno plantado junto al Rehue durante el Guillatún y el Machitún se usa una de sus ramas para lanzar parte de las ofrendas líquidas. Sin embargo, en la cultura tradicional Huilliche, el canelo se asocia con la Brujería y tienen como árbol sagrado al laurel. En el Siglo XVI los Loncos o boigues usaban un bastón de canelo como símbolo de su autoridad en tiempos de paz y por eso se les daba el nombre de ngen foye ("dueños del canelo" en Mapudungun), que derivó en el término castellanizado boigue.

Referencias y enlaces externos

  • Hoffmann, Adriana (1997), Flora silvestre de Chile zona araucana: Una guía ilustrada para la identificación de las especies de plantas leñosas del sur de Chile (entre el río Maule y el seno de Reloncaví)., Santiago: El Mercurio. ISBN 956-7743-01-0.
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