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Castillo de Játiva

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  • Coordenadas:38° 58′ 58.57″ N 0° 31′ 7.34″ O
Castillo de Játiva
Castillo de Játiva

El Castillo de Játiva es una doble fortaleza situada a la Sierra Vernisa sobre la ciudad de Játiva (Valencia, España).

Esta doble fortaleza aparece en el escudo de Játiva que tiene como elemento central una torre de la que parten dos brazos amurallados que acaban en un castillo cada uno que representan los dos castillos de Játiva. El Castillo de la izquierda recibe el nombre tradicionalmente de Castillo Menor, mientras que el castillo de la derecha recibe el nombre de Castillo Mayor

Orígenes

Esta fortificación tiene sus orígenes en una construcción ibérica que aprovechaba una de las partes más altas de la montaña en este punto (Castillo Menor). Los romanos, posteriormente, al conquistarla, añadieran en el otro punto elevado que presentaba la montaña una segunda fortaleza que se comunicaba con el anterior (Castillo Mayor). Ambas fueran reformadas por los árabes, que además ensancharan la muralla, hasta hacerla coincidir prácticamente con la actualmente conocida. Después con mayores o menores reformas, estas murallas y el castillo afrontaron la conquista de Jaime I, las rebelión de las Germanías y la Guerra de Sucesión, pero la base del conjunto arquitectónico fue esta.

Prisión de Estado

Después de la conquista de Jaime I y la creación del Reino de Valencia el Castillo cumplió la función no solo de defender la ciudad sino de Prisión de Estado de la Corona. Así entre otros prisioneros célebres allí estuvieran: Los infantes de Sardanés, Alfonso y Fernando, los nietos de Alfonso X el Sabio, Jaime, el Conde de Urgel, Maroto Ugolen comendador de la Orden de San Juan‏‎, el Marqués de Oristany, Pere Quixal, Abad de Poblet, Didac de Borja, hermano de Francisco de Borja‏‎ y el Duque de Calabria.

Características e importancia estratégica

Durante casi toda la existencia del Reino de Valencia, el Castillo de Játiva y la misma ciudad fueran una plaza muy importante para este. El motivo era que Játiva era la entrada natural desde el Reino de Castilla y, por lo tanto, era un punto clave en el control del reino. Si bien es cierto que con la unificación de las coronas hispánicas (que no de los reinos), este papel no fue tan importante, el hecho de que continuara siendo una prisión de Estado durante el siglo XVI y que Játiva era la capital de la Gobernación allende el Júcar y la segunda ciudad del Reino, hicieron que el Castillo continuara jugando un papel importante hasta la Guerra de Sucesión.

Durante casi todo este tiempo se la consideró una de las mejores fortalezas no solo de la Corona, sino de toda la península. Así, en una confrontación convencional y con una buena guarnición y provisiones, resultaba muy inexpugnable. Por un lado, el que da a Bixquet, es decir, en el interior montañoso de Valencia, desde donde era difícil que viniera un ataque, los dos Castillos de Xàtiva estaban protegidos por los acantilados de la sierra Vernisa, mientras que por el otro, los atacantes debían superar el juego de murallas: en primer lugar una muralla principal que protegía toda la ciudad, y en segundo lugar varias murallas secundarias. Superado eso, quedaba la dificultad de entrar en la fortaleza, ya que, al tratarse de dos castillos y no de uno, los defensores podían retirarse al segundo si veían perdido el primero.

Decadencia

La decadencia del Castillo de Játiva llegó con la Guerra de Sucesión, ya que en esta se utilizó artillería pesada capaz de echar a perder en poco tiempo las anticuadas murallas que defendían la ciudad. Consciente de eso, Joan Baptista Basset como general de las tropas austriacistas de Valencia, y como ingeniero y artillero que era, reforzó todas defensas de Játiva y especialmente el Castillo. De hecho aún se conserva una torre en el castillo conocida como Garita Basset. Su esfuerzo le sirvió por salir con éxito de un primer asedio a Játiva en mayo de 1706 conducido por el Conde de las Torres de Acorrin, pero al año siguiente, ya sin Basset y ante una artillería más pesada, las murallas de la ciudad fueran asaltadas en dos puntos y el Castillo sufrió muchos daños. Pese a ello, las tropas de Asfeld, que provenían de la victoria en la Batalla de Almansa no pudieran llegar hasta el Castillo a causa de su carácter elevado y se dedicaran a bombardearlo. Este solo se rindió después de que la guarnición mayoritariamente inglesa y en oposición a las intenciones de catalanes y Maulets, pactó con el francés la salida el 12 de junio de 1707 (después de aproximadamente de un mes largo de asedio. A partir de aquí, aunque aún sería utilizado en la Guerra del Francés, el castillo entró en decadencia a causa sobre todo del exterminio de Játiva, pero también del terremoto del 1748.

Siglos XX y XXI

Ya en el siglo XX, el Castillo pasa a manos de Gregorio Molina, un acaudalado que había hecho fortuna con la fabricación de papel (industria tradicional en Játiva). Parece que las intenciones del nuevo rico eran construirse un chalé en la vieja fortaleza. A este le convenció Carlos Sarthou, cronista oficial de Játiva y director del Museo del Almudín para que lejos de derribar, respetara el estilo arquitectónico del conjunto y se construyera un edificio que armonizará con el resto. El resultado fue el conjunto neogótico que ocupa la parte central del Castillo y que aparece a la fotografía adjunta en primer término. Este conjunto vino a constituir un tercer castillo que se añadía a los otros dos. Más tarde, el Castillo fue adquirido por la Caja de Ahorros Valencia (actual Bancaja) y esta se la vendió recientemente a la Generalidad.

Actualmente, el Castillo es patrimonio de todos los valencianos, y se gestionado por el Ayuntamiento de Játiva. Si bien en la entrada principal ondean las banderas oficiales, arriba de los dos Castillos, solo se encuentra la Señera de Játiva.
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   » Alberto Mengual Muñoz   »  Iñaki M.B.

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